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避孕革命50年
  • 作者:佚名    文章来源:南都周刊    点击数:    更新时间:5/4/2010

不是每个人都有汽车、鞋子和洗衣皂,但是几乎所有成年人都知道口服避孕药。自从50年前美国食品药品管理局(FDA)批准其上市以来,避孕药就改变了人际交往的方式。而这种人际交往方式的改变,让我们一直争论到现在。

避孕药本身就是一个矛盾体:它是供人食用的药物,但服用它的人却并没有生病,这在药物史上还是首次;它的发明者是一位保守的天主教徒,最初是为了治疗不孕不育,谁知歪打正着却有避孕的功效。1960年代,只有已婚妇女才能服用避孕药。尽管如此,“避孕药在个性前卫的单身男女中引发性革命”的论调依然不绝于耳。支持者说,避孕药可以缓解人们因为意外怀孕而带来的压力,从而维系婚姻和家庭的稳定;反对者则指责它为性滥交提供保险,是通奸、出轨和婚姻破裂的罪魁祸首。

1999年,《经济学人》杂志称避孕药为20世纪最重要的科学进步,但女权主义者格洛丽亚•泰纳姆却认为避孕药的影响被高估了。由于避孕药诞生于具有划时代意义的社会变革之际,所以自然而然地成为某些疑难问题的最佳取巧解释。上世纪五六十年代,种族关系、性别角色、代际间的冲突、教会与国家间的争吵等等,一波又一波的革命浪潮纷至沓来,众多的价值观和虚荣感更是鱼龙混杂糅合在一起,避孕药也因此走上社会生活的前台:它意味着女性开始脱下围裙,可以昂首阔步地迈向新时代。

在那个时代,社会行为持续加速转变。1960年,一名典型的美国妇女有3.6个小孩;到1980年,下降到两个。历史性地,妇女们开始把自己定位为工作者,而不是之前的家庭妇女。美国妇女组织(NOW)主席特里•奥尼尔说:“避孕药和我们今天所见到的家庭结构转变有明显联系。1970年,70%带有6岁以下子女的妇女赋闲在家,30%工作。但现在,这个数字差不多倒过来了,而且还有22%妇女的收入超过了丈夫。”

避孕药的诞生

只要世界上还有人愿意生小孩,那么就一定有人不想要孩子。早在4000年前,古埃及人就已经开始了对避孕药的探索:他们将石榴籽磨成粉,用蜡包起来,做成一个小丸塞进子宫里;大哲亚里士多德提到用薄荷类植物来杀精避孕;意大利探险家卡萨诺瓦则曾试图把半只柠檬皮掏空后用作原始的子宫帽。18世纪中期,英格兰国王查尔斯二世为了限制自己私生子的数量,把羊肠当作避孕套……

“在结婚人群中,避孕药从来就不曾与繁育和性交脱离过。”哈佛大学经济学家克劳迪亚•戈尔丁认为,古代人的避孕经历表明,早在避孕药产生前,他们就已经开始研究如何避孕,只是方法并不完美而已。

但进入现代社会,避孕遇到宗教势力的一致反对:如果不是以生孩子为目的,那么性交甚至婚姻都是不道德的。在19世纪,有关如何避孕的信息被等同于淫秽色情看待。1873年,美国国会通过一项法律,禁止节育“淫秽”信息的出现。所以,女性们如果想知道如何减少孩子的出生数量,渠道少之又少。

然而,这一切都伴随着一个女人的出现而改变。玛格丽特•桑格1879年出生于美国纽约州康宁镇一个宗教家庭。她的母亲历经18次怀孕,生下11个孩子,终于在50岁时去世。那时,桑格站在母亲的棺材前,对父亲说:“这一切都是你造成的,妈妈的死是因为她为你生了太多孩子。”

母亲去世后,桑格参加了纽约州一家医院的护士培训项目,她想研制出一种“神奇药丸”帮助那些和她母亲一样总是怀孕的女人们。1917年,桑格在波士顿遇到一位名为凯瑟琳•麦考密克的女人。由于出生于富裕家庭,麦考密克是全美第二个从麻省理工大学毕业拿到生物学学士学位的女人。和桑格一样,麦考密克也是一个极强的女权主义者,她也希望能帮助那些不想要孩子的女人学会避孕。

随后几年,两人发起节育运动。大萧条时期,家庭成员的庞大事实上已经成为沉重的负担,这样的经济背景恰好为她们的节育运动提供了有利的客观环境。当时,利用荷尔蒙来避孕的想法由来已久,但这个任务要由一个像维他命一样的药丸来完成,却是天方夜谭。

1951年,桑格与天才学者平卡斯在一次晚宴中相识。平卡斯本来有希望成为哈佛大学生理学助理教授,他成功用器皿培养了兔胚,成为体外授精的先驱。但一本杂志却暗示:平卡斯是在创造另一个世界,而在那个世界中,男人将彻底失去作用。为此,哈佛取消了平卡斯的助理教授头衔,而平卡斯也黯然离开了自己的实验室。

在桑格的说服下,平卡斯开始进行怀孕和避孕方面的研究。1952年,平卡斯遇到哈佛大学妇科专家约翰•罗克博士。罗克是一名虔诚的天主教徒,有5个儿子,19个孙子,儿孙满堂的他曾把帮助不孕妇女怀孕作为自己工作的宗旨。当平卡斯和他开始合作的时候,罗克正在研究如何用荷尔蒙帮助妇女怀孕。而事实上,后来两人发现:利用荷尔蒙原理一样可以使妇女避孕,其原理大同小异。

他们的研究只能秘密进行,因为当时的美国还没有摆脱传统法律的束缚,直至全国范围内突然爆发流行性月经不调。1960年5月9日,为了治疗妇女病,美国法律终于做出让步,FDA批准避孕药的主要成分异炔诺酮上市销售,这也宣告着口服避孕药正式开始临床应用。当时的FDA专员约翰•哈维还曾如此感叹:“批准避孕药应用,是出于安全性考虑,而与我们自己的道德取向无关。”

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